Родился 18 мая 1957 года в Челябинске.

В 1974 году учился на филфаке Пермского университета. В семнадцать лет был отчислен с первого курса университета «как идеологически незрелый», работал грузчиком, кочегаром. Жил в Перми (около 15 лет), Свердловске, с 1990 года снова в Челябинске.

Публиковался в журналах «Юность», «Знамя», «Урал», «Литературная учёба», «Родник», «Лабиринт-Эксцентр». Составитель антологий «Современная уральская поэзия (1978—1996)» и «Антология современной уральской поэзии (1997—2003)», «Антология современной уральской поэзии (2003—2011)», .«Антология современной уральской поэзии (2012—2018)».

В 80-90-х годах прошлого века был лидером уральского литературного андерграунда. Автор и вдохновитель ряда масштабных литературных акций. Организатор пермского городского Клуба поэзии (1987), инициатор издания книг неофициальных уральских авторов (серия "Классики пермской поэзии", 1992–1993). Подготовил к изданию семьдесят книг уральских поэтов. Творчество Кальпиди послужило основанием и стимулом создания "Уральской поэтической школы" (УПШ).

В октябре 2013 года в свет вышла подготовленная В. О. Кальпиди энциклопедия "Уральская поэтическая школа". Соавтор проекта "ГУЛ" (Галерея уральской литературы), имеющего целью создание на Урале поэтического кластера. Автор и идеолог проекта "Русская поэтическая речь-2016" (в редколлегию проекта кроме Кальпиди вошли М. Волкова и Д. Кузьмин). Стихи переведены на 15 языков.